Doctor Veterinario y Diplomado Europeo en Medicina de Zoos con especialidad en herpetolog铆a. Director Cientifico del Centro de Recuperaci贸n de Anfibios y Reptiles de Catalu帽a (CRARC), en Masquefa, Catalu帽a, Espa帽a

Dr Albert Martinez-Silvestre

Las enfermedades emergentes y la conservaci贸n de los anfibios.

Globalmente, los cambios en las condiciones ambientales han facilitado la introducci贸n de nuevos pat贸genos a sistemas end茅micos, resultando en un aumento de enfermedades infecciosas emergentes. Este es uno de los factores que ha ayudado al declive de anfibios en los 煤ltimos a帽os. Estas enfermedades son de reciente identificaci贸n y se caracterizan por ser epid茅micas y ocurrir en regiones donde no hab铆an sido detectadas con anterioridad. En la actualidad, el 40% de las especies de anfibios se encuentran en peligro y m谩s de 200 especies presentan disminuci贸n en sus poblaciones, siendo las enfermedades emergentes una de las principales causas. Las enfermedades emergentes descritas en anfibios son muy variadas e incluyen una gran variedad de bacterias, virus y hongos: Mycobacterium o Chlamydia (bacterianas), ranavirus o herpesvirus (viricas) y quitridiomicosis, zygomicosis, cromomicosis o saprolegniasis (f煤ngicas). De entre ellos destacamos los quitridios y el ranavirus.

El 40% de las especies de anfibios se encuentran en peligro y m谩s de 200 especies presentan disminuci贸n en sus poblaciones, siendo las enfermedades emergentes una de las principales causas.

Quitridios

Los quitridios son un tipo de hongos no miceliares de distribuci贸n mundial, con un gran n煤mero de especies, que habitualmente no son pat贸genas en los organismos que habitan. Por ello fue una desagradable sorpresa cuando se describi贸 que uno de ellos Batrachochytrium dendrobatidis, causaba una gran mortalidad en las ranas y sapos de todo el mundo y se le relaciono con infecciones enzo贸ticas y epizo贸ticas, confirm谩ndose su presencia en m谩s de 700 especies y directamente involucrado en la disminuci贸n y extinci贸n de poblaciones en m谩s de 200 especies. Al cabo de unos pocos a帽os, se vio que un cong茅nere, Batrachochytrium salamandrivorans, afectaba de manera alarmante a las salamandras europeas provocando la extinci贸n local de muchas poblaciones de 茅stas en los pa铆ses de Europa central.

Afectan a las capas externas de la piel, alterando durante su replicaci贸n la epidermis y el delicado equilibrio que tiene en los anfibios. Dificulta la respiraci贸n cut谩nea y favorece la infecci贸n, para finalmente provocar paradas cardiacas del animal afectado por toxemia generalizada.

Las lesiones que provocan no son espectaculares. En anuros se observan enrojecimientos (Foto 1) y en urodelos algunas peque帽as 煤lceras que pueden afectar a la dermis tambi茅n (Foto 2). En consecuencia, el diagn贸stico visual es muy poco fiable y se necesitan t茅cnicas cl铆nicas espec铆ficas. Mediante PCR, necropsia, citolog铆a (Foto 3) e histolog铆a (ambas con tinciones espec铆ficas) (Foto 4) podemos confirmar la enfermedad en un animal y distinguirlo de los numerosos portadores asintom谩ticos que existen.聽

Foto 1. Enrojecimiento en una rana com帽un europea (Pelophylax perezi) semimoribunda afectada por Batrachochytrium dendrobatidis.

Foto 2. Tomando muestras mediante hisopo de una 煤lcera para la detecci贸n por PCR de Batrachochitrium salamandrivorans en una salamandra europea (Salamandra salamandra).聽

Foto 3. Realizaci贸n de necropsias en tritones (Triturus marmoratus) de una poblaci贸n afectada por Batrachochytrium salamandrivorans.聽

Foto 4. Imagen al microscopio (x 400 aumentos) donde se pueden observar las zoosporas del hongo (Flecha negra) en la epidermis de una rana.聽

Ranavirus

En el caso de ranavirus, se trata de un conocido pat贸geno en peces anfibios y reptiles. El grupo de los ranavirus afecta b谩sicamente al h铆gado, bazo, piel y est贸mago, debilitando al enfermo hasta su muerte. Se observan peque帽as 煤lceras, enrojecimiento de la piel y a veces hinchaz贸n (Edema) tanto en las larvas como en los adultos afectados. Hay un gran n煤mero de especies portadoras que ayudan a diseminar la enfermedad. El diagn贸stico final ser谩 tambi茅n con PCR, necropsia e histolog铆a de los tejidos afectados, especialmente el h铆gado.

 

Foto 5. El sapillo balear (Alytes muletensis) una especie relegada a unos pocos torrentes de la isla de Mallorca puede considerarse, como especie, una v铆ctima potencial frente a la aparici贸n de enfermedades emergentes.

Pat贸genos consecuencia de la actividad humana

La distribuci贸n de estos 3 pat贸genos est谩 relacionada directamente con la actividad humana. No solo los transportes internacionales de mercanc铆as ayudan a la diseminaci贸n involuntaria de los pat贸genos, sino el coleccionismo de especies, la degradaci贸n de los h谩bitats y la suelta indiscriminada de animales para su 鈥渃onservaci贸n鈥 sin los debidos permisos o an谩lisis. Las especies 煤nicas o end茅micas son especialmente vulnerables (Foto 5). En efecto, en Europa se ha confirmado la colonizaci贸n de estos tres pat贸genos; en Espa帽a desde el centro de Europa debido a la suelta incontrolada de anfibios ex贸ticos ligada al coleccionismo. El hongo de las salamandras a煤n no se ha detectado fuera de Europa, pero el caso espa帽ol ha hecho saltar las alarmas, por ejemplo, en Am茅rica, donde el tr谩fico de especies de anfibios es alto y la introducci贸n de este nuevo pat贸geno podr铆a tener consecuencias devastadoras.

芦En Europa se ha confirmado la colonizaci贸n de estos tres pat贸genos debido a la suelta incontrolada de anfibios ex贸ticos ligada al coleccionismo禄聽

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