Veterinarian and researcher, committed to the science of reproduction and genetics as key tools in the conservation of domestic and wild species.

Carlos Pastrana Iglesias

MVP. MSc. PhD candidate in Quantitative Genetics.

El 12 de agosto se celebra el D√≠a Mundial del Elefante, el animal terrestre m√°s grande del planeta y cuyos √≠ndices demogr√°ficos han sufrido una reducci√≥n superior al 60% en los √ļltimos 10 a√Īos.¬†

Esta vulnerabilidad a una extinción silenciosa pero de magnitud superlativa, es un fenómeno concurrente desde inicios de la década de los 70, cuando la práctica de actividades cinegéticas ilegales y el comercio de marfil asociado a estas registra su mayor incidencia.

- 60% de poblaci√≥n en los √ļltimos 10 a√Īos

El comercio ilegal de marfil contin√ļa siendo la mayor amenaza para el animal terrestre m√°s grande del planeta

La celebraci√≥n de este D√≠a Mundial es una iniciativa internacional establecida el a√Īo 2012. Desde entonces, cada a√Īo se conmemora esta reivindicaci√≥n por la necesidad de concienciaci√≥n social y prestaci√≥n de apoyo y esfuerzos multidisciplinares a aquellas organizaciones y grupos conservacionistas directamente involucrados en la promoci√≥n de acciones que refuercen la supervivencia y persistencia sostenible de estos paquidermos tanto a nivel local como global.

¬ęLos elevados √≠ndices de pr√°cticas de caza ilegal de elefantes para el comercio de marfil, podr√≠an ocasionar la extinci√≥n de estos animales a finales de la pr√≥xima d√©cada si no se refuerzan las labores de supervisi√≥n y control oficial de esta actividad de contrabando¬Ľ

Diversidad filogenética y estrategias diferenciadas de conservación

¬† ¬† ¬† ¬†Recientes mapeos del √°rbol evolutivo de la familia Elephantidae se√Īalan que, a contraposici√≥n de la com√ļn concepci√≥n de la existencia de tan s√≥lo 2 especies de elefantes (Loxodonta africana spp. o elefantes africanos y Elephas maximus spp. o elefantes asiaticos), las evidencias gen√©ticas indican que el elefante africano de sabana (Loxodonta africana) y el elefante africano de bosque (Loxodonta cyclotis), son dos especies diferentes del g√©nero Loxodonta.¬†

¬† ¬† ¬† Las diferencias entre elefantes africanos y asi√°ticos son de tipo morfol√≥gico, fundamentalmente. Los elefantes asi√°ticos son m√°s peque√Īos que los africanos y su l√≠nea dorsal describe una par√°bola ligeramente convexa con su punto m√°s alto hacia el centro del lomo. En cambio, el punto m√°s alto de la l√≠nea dorsal en el elefante africano es la regi√≥n de la cruz.

¬† ¬† ¬† ¬† Respecto a sus orejas, estas tienen un tama√Īo m√°s reducido y describen una l√≠nea recta en su parte inferior en el elefante asi√°tico, mientras que las orejas de los elefantes africanos alcanzan desde el hombro hasta la cruz del animal y su forma guarda cierta similitud con la silueta del continente africano.

¬† ¬† ¬† Otro rasgo diferenciador es el n√ļmero de l√≥bulos de la trompa (protuberancias que les permiten agarrar peque√Īos elementos). El elefante asi√°tico tiene un √ļnico l√≥bulo en el extremo superior en tanto que el elefante africano presente dos l√≥bulos, uno en el extremo superior y otro en el extremo inferior de su trompa.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† El n√ļmero de dedos de sus extremidades es una de las caracter√≠sticas espec√≠ficas de estos animales m√°s llamativa: el elefante asi√°tico tiene cinco dedos en las patas delanteras y cuatro en las traseras. El africano puede tener cuatro o cinco dedos en las patas delanteras y tres en las traseras.

            En relación a la presencia de colmillos, tan sólo algunos elefantes machos asiáticos desarrollan esta estructura dental. En cambio, los elefantes del continente africano, tanto machos como hembras, tienen grandes colmillos.

            En el caso particular de las dos especies africanas de elefante, los principales rasgos que les diferencian son el peso y la altura, siendo 1.5-2 veces superiores en valor en el elefante de sabana.

 

 

 

Sobre la base de evidencias cient√≠ficas en t√©rminos de filogenia y especiaci√≥n, el dise√Īo e implementaci√≥n de programas y estrategias de conservaci√≥n requieren del reconocimiento y establecimiento de medidas prioritarias de protecci√≥n. Esto es, las instituciones conservacionistas implicadas son las encargadas de definir las potenciales amenazas a las que se enfrenta cada una de las especies, tanto en t√©rminos cualitativos como cuantitativos (prevalencia, incidencia y magnitud del impacto), para as√≠ poder proyectar eficazmente esfuerzos y programas de conservaci√≥n adaptados.

¬ęDisminuci√≥n transgeneracional del tama√Īo de los colmillos y su agenesia en los elefantes africanos que habitan regiones con elevados √≠ndices de pr√°cticas furtivas¬ę

El impacto de las actividades humanas sobre las poblaciones animales naturales es origen de cambios adaptativos en rasgos morfológicos y/o conductuales que, en determinadas ocasiones, pueden derivar en efectos antagónicos a la selección natural y sexual. Además, la estructura demográfica y genética de la población se ve seriamente afectada, hecho que conlleva notables repercusiones a nivel ecológico y evolutivo a medio y largo plazo.

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Raubenheimer and Miniggio (2016) aportan la base te√≥rica del potencial impacto del tr√°fico ilegal de marfil en la informaci√≥n gen√≥mica y la expresi√≥n fenot√≠pica de agenesia o falta de desarrollo de los colmillos en las poblaciones de elefantes afectadas. La muerte de los individuos con colmillos de mayor envergadura supone la inclusi√≥n dentro del elenco reproductor de la manada de aquellos animales con colmillos m√°s peque√Īos o carentes de colmillos. En √ļltimo t√©rmino, esta estrategia reproductiva termina por incrementar la frecuencia de expresi√≥n del car√°cter fenot√≠pico ‚Äúagenesia‚ÄĚ como consecuencia de la p√©rdida progresiva de heterocigosidad y variaci√≥n en las frecuencias al√©licas, condici√≥n muy com√ļn en poblaciones fragmentadas y de tama√Īo reducido.

Principales amenazas

En virtud de poner fin a la principal causa de la depresi√≥n demogr√°fica de las poblaciones de elefantes a nivel global, la Convenci√≥n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) prohibi√≥ expresamente el comercio y explotaci√≥n internacional de marfil en el a√Īo 1989, atendiendo a la inclusi√≥n de esta actividad en el ap√©ndice I, por el que se regula el comercio de espec√≠menes derivados de especies en peligro de extinci√≥n. Si bien se ha constatado una somera reducci√≥n en los √≠ndices de caza furtiva asociada al comercio ilegal de marfil, a√ļn persisten mercados de contrabando no regulados que atienden la demanda de pa√≠ses asi√°ticos.

Al margen del tr√°fico ilegal de marfil, la destrucci√≥n y/o fragmentaci√≥n de sus h√°bitats como resultado de la creciente expansi√≥n de las sociedades humanas locales y su desarrollo de actividades a escala industrial, han relegado a estos animales a extensiones de terreno reducidas y con recursos tr√≥ficos limitados, pudiendo en ocasiones entrar en conflicto con asentamientos humanos en competencia por estos √ļltimos.¬†En definitiva, se ha visto incrementado el n√ļmero de reductos poblacionales de elefantes que conviven en grupos sociales m√°s peque√Īos y aislados, hecho que afecta notablemente a los √≠ndices de diversidad gen√©tica y, por ende, condiciona en proporci√≥n variable el √©xito de las labores de conservaci√≥n desarrolladas.

Figuras hechas de marfil (colmillo de elefante)

Referencias

Palkopoulou, Eleftheria, et al. (2018) A comprehensive genomic history of extinct and living elephants. Proceedings of the National Academy of Sciences, 115(11).

Raubenheimer, E. J., & Miniggio, H. D. (2016). Ivory harvesting pressure on the genome of the African elephant: a phenotypic shift to tusklessness. Head and neck pathology, 10(3), 332-335.

Rohland, Nadin, et al. (2010) Genomic DNA sequences from mastodon and woolly mammoth reveal deep speciation of forest and savanna elephants. PLoS Biology, 8(12).

 

√önete a la causa

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

√öltimas publicaciones